先日、社宅の駐車場で、7ヵ月の赤ちゃんがいるママと話をしていたときのこと。(歳は私よりも一つ下)

お茶かランチに行きたいね、という話になり、
私が「今は毎日ちょー大変だから、4月(次男が入園して)になってからでもいいかな」と話すと、
「ミモザさんでも大変なんですねー!全然そんなふうには見えません!」と言われました。

結構ありのままに過ごしているつもりなので、とても意外でした。


逆に「(子育て)どう?」と聞くと、
「辛いですー。よく家でポロっと涙が出てきます。」と話してくれました。

それこそ意外でした。

いつもニコニコ明るく、会うときはあれこれ楽しい話をしていました。
わが子たちのことも、以前から可愛がってくれて。
(2年以上同じ社宅にいます)

と同時に、やっぱり大変だよね、とその気持ちは大いに理解できました。

その後少し会話をして。
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その隙に、一緒にいた3歳の次男は、水たまりで水遊び。
ベチャベチャになりました(-_-)


子育てに関し、私が今思うことを書きます。





7年前と今、どちらが子育て大変か?

子どもが赤ちゃん一人だけだった7年前と、
3.5.7歳の子ども三人がいる今。

どちらが大変か?きついか?と聞かれると…

確かに、今の方がやることは多いですが。


前は前で、

全てが初めてで手探りの状態、
これでよいのか分からないという漠然とした不安、
社会から切り離されたような疎外感…

また、夫は毎日帰りが遅く、近くに親戚もいない…
先の見えない毎日でした。


今考えると、
どうして、前は赤ちゃん一人にてんやわんやしていたんだろう?と思いますが…

それは、今だから言えることで、
当時は、そんなふうには考えられませんでした。





見えているものが全てではない

子どもの人数は、何人が一番大変?
子育ては、いつの時期が一番大変?

よく聞く言葉ですし、
私も以前、ネットで検索したことがあります。

しかし今は、

家庭の状況も人それぞれ違う、
住んでいる環境も違う、
子どもの性格や能力も違う、
親のキャパも違う、
抱えている問題も違う… 

一概に、こうだから大変、とは言えないと思っています。
もちろん、子どもがいるから大変、ということでもありません。みんな、自分の人生を懸命に生きてる。

自分のことだって、
どこでどんなふうに生まれ育ったのか、
これまでどんなことに悩んだのか、
今頭の中にあることは何なのかなど、
人は、知らないことがほとんどです。


私たちが見ているのは、他人のほんの一部。見えていない部分の方が多いです。





一部分を見て、全てを判断することはできない

以前は、

・公園や支援センターで、子どもを横にスマホを見るお母さん

・公の場で、大きな声を出すお母さん

それらを、批判的な目で見ていました。
家の中ではガミガミだった自分が、よく言えたものだ…


でも、もしかしたら、そのお母さんは

・その日初めてスマホを見れたのかもしれない。もしくは、その場でどうしても操作する必要があったのかもしれない。

・大きな声を出したことも、それまでの経緯・その人の置かれている状況など、どうしようもなく起こったことなのかもしれない。



そんなことを考えると、切り取られた一つの場面を見て、全てのことを判断することはできないと考えるようになりました。




みんなで助け合っていけたらいいな

分かることは自分のことだけです。

他人がどんな状況にいて、どんなことを思いながら過ごしているのか、
どんなに理解しようと思っても、詳しいところまでは分かりません。

だけど、みんな必死に子育て頑張ってる。

その点で、変わりはありません。


だから。

精一杯の想像力を働かせて
「〜かもしれない」と他人を思いやる気持ちをもって接したい。

核家族化が進む日本でも、お互い助け合って子育てできたらいいなと思います。
私は、一人目の育児と同時に社宅生活が始まりました。先輩ママたちには随分助けてもらいました(今でも)。心から感謝しています。


自分がきついときは周りにいっぱい頼って、
少し余裕ができたら自分にできることをやる。
お互い様の心で。





おわりに

夫の会社は、約2年前から、残業が6時半までになりました。

それまで約5年間、寝かしつけまでほぼ一人でやっていた時に比べると、かなり子育てしやすい状況になりました。

しかし、今でも週1〜2回の割合で飲み会があります。
その日は当然ワンオペ。

その度に、
一人で、家事・育児を同時にこなす大変さ、
思い通りにいくことなんてまずない子どもたちの対応を、自分一人で請け負うこと、
それらの大変さを感じます。

一人でやっていると、息つく暇がありません。

ワンオペでも、どうにかラクにできるようにとブログを書いていますが、
本心を言えば、ワンオペなんてなくなったらいいと思っています。

一緒に悩み考え、子育ての大変さを共有できる人がいることは、それだけで心を軽くしてくれます。


以前もブログに書きましたが、
これまでの長い歴史をみると、ヒトは集団で子育てするようにできているそうです。


・「前はどうだった」「私の方が大変」などと言った言葉は意味をなさず、今大変ならそれが全て。

・人の、見えている部分が全てではない。

・一部分だけを見て、全てを判断することはできない。

そんな気持ちをもって、みんなが助け合う世の中へ。

まずは自分から、できることをやっていきたいと思います。


少しでも、優しさの輪が広がりますように。
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